メスキートってなに?

メスキートは乾燥地帯に生えるマメ科の樹木で、実ったマメの部分や鞘を乾燥させて粉にしたものがネイティブアメリカンの間で利用されてきました。ミネラルやアミノ酸、食物繊維が豊富で、乾燥地帯の人々の貴重な栄養源として知られるスーパーフードです。

メスキートはアフリカやアラブの乾燥地帯にも生息していますが、実は最初から生えていたわけではなく、原産地である中南米の国から砂漠地方の緑化を目的に持ち込まれた外来種なのです。

メスキートの効果

香ばしい甘さが特徴のメスキートは高カロリーだと勘違いされがちですが、実は、タンパク質や水溶性の食物繊維が豊富なうえ、低GI食品で太りにくくアスリートが運動前後の栄養補給や疲労回復のために利用することもあるスーパーフードなのです。

そしてメスキートは太りにくいだけでなく、必須アミノ酸やカルシウムや鉄分、カリウムなどのミネラルも豊富に含まれていて栄養満点なのです。ダイエット中などに甘いものが欲しくなったり、栄養が偏ったりするときはメスキートを摂ることでそれが解消されるでしょう。

メスキートの食べ方

メスキートは、スーパーフードメーカーが販売しているパウダータイプ(粉末)のものが一般的です。ナッツのような香ばしいフレーバーとほんのりとした甘みがありますので、ヨーグルトやスムージーに混ぜて砂糖の代わりに使えるほかに、きな粉代わりに使ってみると新感覚の和菓子が味わえます。
そのほか、水と小麦粉とメスキートを混ぜあわせて焼き上げるネイティブアメリカンの伝統レシピ「メスキートケーキ」などもおすすめです。

また、スパイスとしてお肉などに軽く振りかけてグリルすると、香ばしく焼き上がります(ちなみに、メスキートは枝や幹の部分も香りが良く、燻製用のスモークチップにメスキートが利用されることがあります)。

メスキートの購入方法

メスキートは日本でまだ、あまりなじみがなく入手困難なのが現状です。比較的手に入りやすいのは、インターネット通販でしょう。大手スーパーや百貨店などにも並んでいるかもしれませんが、確実に手に入れることを考えれば、やはりインターネット通販を利用してみましょう。

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